未来空中作战新模式:五代机带领无人僚机作战
    

  近日,据美媒报道,美国海军在“千呼万唤”中,向美国四大军工企业发布了最终版的舰载无人空中加油系统招标书,此举引起了媒体的广泛关注。那么,连竞标型号都“犹抱琵琶半遮面”的项目,为何受到各界的亲密关注?无人空中加油机有何优势?未来无人机又将走向何方?

  美军舰载无人空中加油系统项目是X-47B舰载隐身无人袭击机的后继项目。

  备受美国海军等待,创造了屡次无人机历史上第一次的X-47B迫于经费原因,于2015年黯然谢幕,被封存在美国海军航空系统司令部帕特森河基地。摆在它们眼前的只有两个选择:进博物馆或飞机坟场。

  “出师未捷身先死”,就在大家为X-47B扼腕叹气时,2架X-47B又悄悄现身美国空军加利福尼亚州棕榈滩第42厂机密发展相关实验,为舰载无人空中加油系统项目竞标做准备。

  与舰载隐身无人攻击机项目意图打造的“航母杀手”不同,舰载无人空中加油系统项目则内敛了许多,旨在研制一种可以在航母上起降的无人空中加油机,为航母舰载战斗机群实行自主空中加油,从而扩大其打击范围。

  由于航母甲板搭载空间有限,无法使用传统大型加油机为舰载机加油,因此,根本上采取搭档加油的方式为战斗机进行空中加油。例如,美国海军在一天的空战中,至少需要5架F-18为飞行联队中的其余舰载机实施空中加油。美国海军后勤官员曾表现,一个F-18飞行联队20%左右的出动架次都是执行加油任务。

  舰载无人空中加油机的参加,将有效缓解飞行联队中飞机疲劳损耗严重的问题,同时可有效延伸航母舰载机的作战范围。

  顶着“星二代”光环的舰载无人空中加油系统项目受到了美国四大军工企业的热捧,诺格公司的X-47B,洛•马公司的翼身融会计划、波音公司的幻影射线无人机和通用原子公司的海上复仇者无人机均是该项目标有力竞争者。群雄逐鹿,最后的结果未可预知。

  无人机自上世纪60年代投入越南战场以来,已从最初的“遥控目标诱饵”逐步成长为“空中多面手”,开始执行侦察、巡逻、电磁烦扰、准确打击和战损评估等多样化任务。无论是从列装数目、任务能力、应用强度仍是保险记录方面,无人机都已发展到了相当高的程度。

  随着各国军方对无人机发展的日益重视以及投入力度的加大,世界无人机已经进入了发展的快车道,近几年来更是亮点频出,一次次地刷新大家对无人机的认知。

  续航能力不够,空中加油来帮忙。由于续航能力有限,无人机始终无法作为主力执行远程战略侦察与打击任务。无人空中加油技巧获得打破后,无人机完全能够做到“全球达到、寰球作战”,使军队的“眼睛更亮、胳膊更长”,从而大幅增强远程空中打击才能。

  上天入海,自由穿梭。作为潜艇的“顺风耳千里眼”,XFC、黑翼、先驱者等潜射无人机发展迅猛,有望与潜射导弹一样,成为潜艇预警侦察、攻防兼备的装备,鼎力进步潜艇的作战能力。

  无人机要想侦察监督更辽阔的地区并取得尽可能完整、无盲区的情报信息,就必需进一步晋升飞行高度、延长续航时间。目前,最具代表性的当属美国的X-37B空天无人飞行器,正一次又一次地刷新无人机留空时间记载。今年5月,X-37B在太空飞行718天,平安返回地面后,又于今年9月带着神秘任务重返太空。

  “君问归期未有期”,X-37B又将给大家带来什么惊喜,需刮目相待。

  无人机正阔步前行在从支援走向作战、从配角走向主角的阳关大道上。未来在协同化、信息化大背景下,大型察打一体无人机与有人机的编队作战、微型无人机蜂群作战有望引领新一轮的军事变更。

  1架有人驾驶的第五代战斗机率领1架由第四代战斗机改装而成的无人僚机悄然抵近敌方领空。在有人机的指挥下,无人僚机如统一支犀利的“飞镖”,扑向敌方严密的防空系统,在有人机的前面冲锋陷阵。

  这种“生死搭档”的组合就是美国空军重点发展的“忠诚僚机”项目,希望充足利用第四代机的灵活性好、火力充分的优势,以及第五代机作战网络节点的角色,大幅增强二者在空战中的致命杀伤能力。

  为此,美国空军制定了雄心勃勃的“忠诚僚机”发展打算,自2018年开端,开展为期4年的无人忠诚僚机编队飞行试验。终极,美国空军方案将所有前线战斗机,F-35、F-22甚至正在研制的B-21战略轰炸机都装备无人僚机。

  微小型无人机拥有重量轻、体积小、造价低、隐蔽性好、机动灵巧等特色,但单打独斗的作战效果有限,因此,千军万马齐上阵的蜂群作战模式开始得到军方重视。

  为了验证无人机蜂群攻打的有效性,美国海军研究团队构想了蜂群战法突防宙斯盾系统的战场环境,并进行了数百次模拟。模仿的成果令军方震惊,宙斯盾防空反导系统都无法阻拦无人机蜂群。

  以小博大,以量取胜,倏地协同取胜的无人蜂群战法将对未来作战发生重要影响。美军以为,无人蜂群战法将开启无人系统智能作战的新纪元。

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